ذات مرة أنقذ جيف بيزوس صحيفة واشنطن بوست. الآن عليه أن يفعل ذلك مرة أخرى | مارغريت سوليفان

ذات مرة أنقذ جيف بيزوس صحيفة واشنطن بوست.  الآن عليه أن يفعل ذلك مرة أخرى |  مارغريت سوليفان


دبليوما الهدف من امتلاك صحيفة واشنطن بوست إذا لم تعد واشنطن بوست؟ أعني بذلك الصحيفة الأمريكية الشهيرة التي تعتمد سمعتها على محاسبة الأشخاص والمؤسسات القوية، كل ذلك من أجل الديمقراطية؟ الصحيفة التي كشفت قصة ووترغيت، وبالتالي ساعدت في الإطاحة برئيس فاسد، والتي نشرت أوراق البنتاغون بشكل خطير، في أعقاب صحيفة نيويورك تايمز؟

عندما اشترى جيف بيزوس صحيفة واشنطن بوست في عام 2013، كانت تعاني ماليا، وكان مستقبلها غير مؤكد. ملكية الملياردير لم تعيد الصحيفة إلى الربحية لعدة سنوات فحسب، بل سمحت لها باستعادة أهميتها. وفي حين وضع لهجة طموحة للتحول التقني، فقد أبقى يديه بعيدًا عن الصحافة، وسمح للمحرر الأسطوري مارتي بارون بالقيام بعمله.

انها عملت. حققت صحيفة The Post المال، وعززت الاشتراكات الرقمية، واستفادت برشاقة من التكنولوجيا. قامت مجلة Fast Company مرتين خلال العقد الماضي بتسمية The Post بأنها الشركة الأكثر ابتكارًا في مجال الإعلام.

والأهم من ذلك، أن موظفي البريد قاموا بالصحافة الأساسية والتزموا بمعايير النزاهة. على الرغم من الشكوى التي يسمعها المرء من عدم قيام أحد بتغطية أخبار دونالد ترامب إلا بعد فوات الأوان، فإن صحيفة واشنطن بوست فعلت ذلك، حتى أن اثنين من كبار مراسليها أصدرا كتابا بعنوان “كشف ترامب”، قبل وقت طويل من انتخابات عام 2016.

وكانت صحيفة “واشنطن بوست” تنشر القصص باستمرار، بما في ذلك – الشهيرة – تلك التي كشفت عن تفاخر ترامب بالإمساك بالنساء. فازت غرفة الأخبار بالعديد من الجوائز، بما في ذلك جائزة بوليتزر عن تغطيتها لهجوم 6 يناير على مبنى الكابيتول الأمريكي.

لكن الآن، يواجه كل ذلك تهديداً وجودياً. وبيزوس مسؤول إلى حد كبير عن كيفية تنفيذ ذلك. لقد قرر أن يجعل كل قطعة ذات أهمية مثل عملية الشراء الأصلية (مقابل سعر الصفقة البالغ 250 مليون دولار).

هذه المرة، عليه أن ينقذ الصحيفة من خطأه.

تحول تعيينه للمدير الإعلامي البريطاني ويل لويس كناشر ومدير تنفيذي لصحيفة واشنطن بوست إلى كارثة في الأسابيع الأخيرة، بدءاً بإعلان لويس المفاجئ عن رحيل رئيسة تحرير واشنطن سالي بوزبي (خليفة بارون، المعينة في عام 2021) وأنه كان يخطط لذلك. إعادة تنظيم جذرية للعمليات التحريرية للصحيفة. سيجلب لويس اثنين من كبار المحررين الجدد، وكلاهما من رفاقه القدامى، ويطلق “غرفة أخبار ثالثة” للقيام بوسائل التواصل الاجتماعي والصحافة الخدمية. (غرفة الأخبار الثانية المفترضة – والتي بحكم تعريفها ليست غرفة أخبار – هي قسم الرأي في واشنطن بوست).

كان الموظفون يعانون من هذا عندما أصبح الأمر أسوأ. كشفت قصص في نيويورك تايمز وNPR أن لويس حاول قمع التغطية الصحفية لدوره في أعقاب فضيحة وسائل الإعلام لاختراق الهاتف في المملكة المتحدة، والتي تشق طريقها الآن عبر المحاكم البريطانية. وكان استخفافه بالمراسل الإعلامي الذي يحظى باحترام كبير في محطة الإذاعة الوطنية العامة، ديفيد فولكينفليك، مروعا بشكل خاص.

كل هذا يلوث لويس بشدة. يعتقد الكثير من الأشخاص، بما في ذلك العديد من موظفي واشنطن بوست الموهوبين، أنه يجب على بيزوس التخلص منه الآن. وفي الوقت نفسه، حفزت مقاومة لويس لتدقيق الصحافة العديد من المؤسسات الإخبارية على النظر بشكل أعمق في ماضيه. من المحتمل أن بعض الوحي الجديد سيجعل منصبه القيادي في ما بعد أكثر صعوبة وسيجبر بيزوس على ذلك.

لكن ربما لا يملك بيزوس في الوقت الحالي خطة بديلة يفعل تحتاج إلى إعادة اختراع نفسها مرة أخرى – فهي تخسر عشرات الملايين من الدولارات سنويًا، وانخفضت الاشتراكات فيها وانخفض عدد قرائها. ومع ذلك، فإن صحيفة واشنطن بوست ليست وحدها في مواجهة هذه التحديات، ونظراً لثروة بيزوس، فإن الوضع لا يشكل حالة طوارئ.

باستثناء إقالة لويس والبدء من جديد ببحث آخر عن رئيس تنفيذي – وهي الخطوة الأنظف والأفضل – ما الذي يمكن أن يفعله بيزوس؟

تخطي ترويج النشرة الإخبارية السابقة

عدة أشياء. وينبغي عليه أن يطلب من لويس الالتزام علناً بمنح غرفة الأخبار استقلالية تحريرية حقيقية، والتعهد ليس فقط للموظفين بل للجمهور بأن هناك خطاً واضحاً بين الجانب التجاري والصحفيين، وأنه لن ينتهك هذا الخط مرة أخرى. وينبغي له أن يعيد دور أمين المظالم المستقل أو المحرر العام ــ وهو الدور الذي حافظت عليه واشنطن بوست لسنوات عديدة ولكنها تخلت عنه في عام 2013 ــ لتوفير الشفافية والمساءلة للقراء. (لست مهتماً بهذه الوظيفة، ولكنني أفهم قيمتها؛ فقد كنت محرراً عاماً لصحيفة نيويورك تايمز قبل الانضمام إلى واشنطن بوست ككاتب عمود إعلامي).

ورغم أنه لم يعلق علناً، ينبغي لبيزوس أن يفعل ذلك الآن ــ موضحاً دعمه الشخصي الثابت للصحافة الموجهة نحو المساءلة والمستقلة عن الجانب التجاري للشركة.

على مدى العقد الماضي، كان بيزوس مضيفًا جيدًا. لقد دافع عن عمل الصحيفة وصحفييها، واحتفل بنجاحاتهم، وكان داعمًا لهم في الأوقات العصيبة. لقد كان دقيقا (على حد علمي) في عدم التدخل في التغطية الحتمية التي تقدمها الصحيفة لنفسه ــ بما في ذلك حياته الشخصية ــ أو لشركة أمازون، الشركة العملاقة التي أسسها.

وينبغي عليه أن يطالب بالمثل مديره التنفيذي الجديد، ومحرري لويس المعينين، وأن يصر على التدابير العلاجية، بما في ذلك تلك الموضحة هنا.

وبخلاف ذلك، فإن المؤسسة الإخبارية التي يملكها لن تحمل سوى القليل من التشابه مع تلك التي كان فخوراً بامتلاكها.

ولأسباب عديدة، سيكون ذلك مأساة.



مترجم من صحيفة theguardian

تعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *